從余市細談日本威士忌停產天價之迷

▲余市威士忌系列: 余市10年,余市12年,余市15年及余市20年

「余市10年」在2001年被威士忌專業雜誌《Whisky Magazine》評選為「BEST OF THE BEST 2001」,也是首次有日本威士忌獲得此獎。

在日本威士忌的諸多產品中,1989年起推出的「余市」,包括余市10年、余市12年、余市15年及余市20年等四種算是得獎無數,除了2001年被選為「BEST OF THE BEST」(日本威士忌首次獲獎),也於2008年也被選為「最佳單一純麥威士忌」(蘇格蘭以外地區首次獲此殊榮)。余市著名的國際得獎,可說是比現在的威士忌一哥三得利公司還要早!

余市的最大特式是創辦人竹鶴政孝以蘇格蘭的方式,且於日本使用模仿蘇格蘭的氣候環境而釀製的。使用石炭直火蒸餾的方法,帶有豐富持久的泥炭風味。

以雪山的水源和用泥媒煙熏的 大麥釀造,貼近蘇格蘭威士忌的風格,香氣淡薄中帶點煙熏味。在酒香中帶有一點點的焦香是主要的特色。

▲余市威士忌用石炭直火蒸餾的方法,帶有豐富持久的泥炭風味

於1923年,三得利(前身為-壽屋)創辦人鳥井信治郎發現到於日本釀造威士忌的商機,於是開始建立日本第一所威士忌釀造廠山崎蒸餾所,並邀請曾到蘇格蘭學習威士忌釀造技術,人稱日本威士忌之父的竹鶴政孝任廠長。

可是,鳥井信治郎跟竹鶴政孝對於威士忌出口的並不完全一致,鳥井信治郎希望在日本製造出適合日本人口味,味道更為清雅的威士忌。而相反,曾到蘇格蘭當地學習威士忌釀造技術的竹鶴政孝,側希望出口真正蘇格蘭風味的威士忌。竹鶴政孝因此離開三得利,1934年,成立余市蒸餾所。

▲余市蒸餾所設於北海道

因為北海道的地形及氣候讓竹鶴聯想到了蘇格蘭,他便選擇在北海道建造了余市蒸餾所。

余市是一個大量雜草覆蓋的濕原,余市岳流下的雪水非常清澈,加上附近的石狩平原可掘出石炭作蒸餾過程的燃料,地理環境非常適合釀製威士忌。

Nikka的第二家蒸餾場設立於1969年,坐落在其位於宮城縣仙臺西邊的「宮城峽」。

▲宮城峽蒸餾所位於於宮城縣仙臺

「余市」及「宮城峽」原酒異常短缺成停產主因

▲日本威士忌生產商Nikka於2015年宣佈余市10年,余市12年,余市15年及余市20年停產

▲日本威士忌生產商Nikka於同年015年宣佈宮城峡10年,宮城峡12年,宮城峡15年停產

日本威士忌生產商 Nikka宣佈將於2015年9月開始停售旗下「余市」品牌及「宮城峽」品牌所有年份產品,以後只集中生產純麥芽威士忌「竹鶴」。

以下便是當時Nikka宣佈停產的威士忌:

Single Malt 余市20年 (700ml 52%)
Single Malt 余市15年 (700ml 45%)
Single Malt 余市12年 (700ml 45%)
Single Malt 余市10年 (700ml 45%)
Single Malt 余市10年 (180ml 45%)
Single Malt 余市 (500ml 43%)
Single Malt 余市 (180ml 43%)
Single Malt 宮城峡15年 (700ml 45%)
Single Malt 宮城峡12年 (700ml 45%)
Single Malt 宮城峡10年 (700ml 45%)
Single Malt 宮城峡10年 (180ml 45%)
Single Malt 宮城峡 (500ml 43%)

其實余市及宮城峡士忌停產這消息在業內已流傳了一段時間,早在官方消息公佈前三個月,市面貨源已嚴重短缺。各零售點、進口商、酒吧等均有配額限制。

消息一出,市面上的余市及宮城峽的具年份威士忌被搶購一空,而二手價格瞬間飆升一倍以上。

日本自1990年代經濟不景,當時的全國威士忌銷量更是大幅下瀉。各大威士忌蒸餾所紛紛削減成本及減少生產,以致於 1990 至 2010 這 20 年間所釀造的威士忌庫存非常少。

今天各位買到的具陳年年份的響威士忌,多是這個時候釀製的。由於當年產量非常少,以致今天各大酒廠存有的 10 至 25 年的威士忌原酒異常短缺,所以也導致響17及響21等威士忌一直供不應求。由於當年產量非常稀少,以致今天各大酒廠蘊藏的 10 至 25 年原酒異常短缺,在供不應求的情況下只能停止發售。

此外,日本威士忌一向是以日本國內內銷,但自 2007 年日本威士忌在國際舞台拿下多個項獎項,令日本威士忌的需求大增,此後,響、山崎、白州、余市、宮城峽等日本威士忌亦開始出口到亞洲,歐美等國家。

日本威士忌的無年份版本將成趨勢

其實日本知名威士忌蒸餾如白州,山崎,余市等亦深知老酒的庫存並不足以應付全球的需求,所以已逐步改變旗下產品的組合,減少推出高年份酒款,同時大力宣傳旗下無年份標示 (No Age Statement 或稱 NAS) 的產品。

其實NAS酒款在蘇格蘭方面亦已非常流行,所謂無年份標示,即是並未說明該酒款內的原酒最少熟成多少年,這類酒款大多以較低年份的原酒為骨幹(少於10年),配以少量高年份原酒調和而成。

例如三得利於去年大推的「新山崎」、「新白州」,以及「響 Japanese Harmony」均是 NAS 產品。

而Nikka 方面亦推出了余市、宮城峽、竹鶴等 NAS 酒款,而且也推出了更多特別款式的威士忌,或是穀物威士忌(Grain Whisky)

▲新余市(NAS)及新宮城峡(NAS)少量為NIKKA尚有發售的單一麥芽威士忌

▲ 純麥芽威士忌「竹鶴」為NIKKA現時集中推出的威士忌款式

▲余市蒸餾所限定原酒 Peaty & Salty(左) ,Woody & Vanillic(中) ,Sherry & Sweet(右)

▲於國際得獎的NIKKA COFFEY SERIES的威士忌

在未來五至十年 NAS 產品將會大行其道,同時也會推出一些特別口味的威士忌。直到十年後高年份原酒累積到一定數量後,才會重新回歸市場。

所以相信,於未來的日子,余市及宮城峽的有年份版本皆會隆重回歸。

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